Der Minotaurus und die Münzen von Knossos

Dem Mythos zufolge bat Minos den Gott Poseidon, ein Wunder zu vollbringen, das ihm helfen würde, den Thron von Kreta zu erobern. Poseidon gab der Bitte statt und ließ einen fantastischen weißen Stier aus dem Meer auftauchen,

Minos bekam den Thron von Kreta. Ursprünglich hatte der neue König versprochen, den Stier zu Ehren des Gottes, der ihm beigestanden hatte, zu opfern, aber dann zog er es vor, ihn für sich selbst zu behalten und einen anderen zu opfern, in der Hoffnung, dass der Gott den Unterschied nicht bemerken würde. Natürlich wurde die Täuschung entdeckt, und Poseidon beschloss, die Undankbarkeit des Minos zu bestrafen.

Der Gott ließ Minos‘ Frau, Pasifae, sich in den Stier verlieben. Von einer unkontrollierbaren Leidenschaft besessen, befahl sie dem legendären Ingenieur Daedalus, eine Art Kuh-Kostüm zu bauen, das es ihr erlauben würde, mit dem Tier zu liegen. Das Ergebnis dieser unnatürlichen Vereinigung war die Geburt des Minotaurus, eines Monsters mit einem Stierkopf, aber einem menschlichen Körper.

Als das Wesen aufwuchs, entwickelte es eine Vorliebe für menschliches Fleisch, und Minos ließ Daedalus ein Labyrinth bauen, um es einzuschließen. Der mächtige Minos verlangte, dass Athen sieben Knaben und sieben Jungfrauen als Tribut schickt. Die jungen Männer mussten das Labyrinth betreten und wurden, da sie sich darin verirrt hatten, vom Minotaurus verschlungen. Dies wurde so lange wiederholt, bis der Held Theseus einer der Gesandten war. Ariadne, die Tochter des Minos, verliebte sich in ihn und gab ihm ein Schwert und ein Wollknäuel. Mit dem Schwert tötete sie den Minotaurus in der Mitte des Labyrinths, und mit dem Knäuel fand sie wieder den Weg nach draußen, da sie ein Ende an den Eingang gebunden hatte.

Knossos und seine Münzen

In dem Mythos herrscht Minos von Knossos aus über Kreta. Hinter der Legende steht wahrscheinlich eine historische Tatsache, da diese Stadt in der minoischen Ära ein politisches Zentrum von enormer Bedeutung war, aber um 1600 v. Chr. zerstört wurde und eine Periode des Niedergangs begann. In der archaischen und klassischen Epoche gewann Knossos langsam wieder an Bedeutung und verwandelte sich in ein blühendes Handelszentrum. Als Folge dieser Entwicklung prägte Knossos Ende des 5. Jahrhunderts v. Chr. seine ersten Silbermünzen, wobei der Minotaurus und das Labyrinth der Legende als Symbole dienten.

Im Laufe der Zeit wurde der Minotaurus auf der Vorderseite zunächst durch eine weibliche Figur (Ariadne?) und dann durch eine männliche (Minos?) ersetzt, aber das Labyrinth nahm weiterhin den größten Teil der Rückseite ein, in zunehmend stilisierten Designs. Im Allgemeinen ist das Labyrinth quadratisch oder rechteckig, aber in einigen Ausgaben hat es eine runde Form oder ähnelt sogar einem Hakenkreuz.

Aufgrund des Ruhmes der Minotaurus-Legende und ihres Labyrinths sind Knossos-Münzen bei Sammlern sehr begehrt und erreichen in gutem Zustand leicht hohe Werte, je nach Seltenheit der Ausgabe.

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